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少儿悦读:当黑夜降临

少儿资讯 来源:央视网 2018年04月17日 10:48 A-A+ 二维码
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  央视网消息:当夜幕降临,你会自然而然地打开屋内的灯,就算在漆黑的室外,还有手电筒或车灯为你照明,方便极了!但对古人来说,夜晚既危险又无聊,更别提在夜色中走路了。那么,古人是如何度过漫漫长夜的呢?早早入睡或许是个好选择。然而有趣的是,在古代,有的人还会在深夜起床进行交谈或阅读,然后再接着入睡。或许他们心里会想:要是黑夜别降临,那该有多好!但如果要问古人黑夜为什么会降临,他们或许会认为是神灵控制了白天和黑夜。对此,现代科学却给出了另外的答案。黑暗不仅仅对人类产生影响,对动物也不例外。大自然中还有许多动物都过着“夜生活”,它们在漆黑的森林、伸手不见五指的海底世界或岩洞中生活着,有的还会发出淡淡的亮光。

 

  从前,人们认为夜晚是春夏秋冬之外的另一个季节。其实,春夏秋冬和夜晚都是季节。

  当走进黑暗的房间里,你要做的第一件事是什么?当然是把灯打开。晚餐后外出呢?当然会拿上手电筒。白昼变成黑夜时,你甚至都不会去想夜幕已经降临了。因为只要打开灯,你的生活就可以继续。 想象一下在电灯出现之前人们的生活是什么样子的吧。 在电灯出现前,人类历史的大部分时期没有电灯来照亮城市、街道或客厅,夜晚真的是一片漆黑。在托马斯·爱迪生发明电灯泡(亮度大约是蜡烛的100倍)之前,人们一直依赖于火光来照明。他们会点燃浇有燃油的火炬、装有木材的壁炉,或用燃油灯、燃气灯来照明。也有很多家庭使用由动物脂肪制成的廉价蜡烛来进行照明。这种蜡烛不仅光线昏暗,而且会发出难闻的气味。在欧洲,电灯出现以前,人们白昼和黑夜的生活迥然不同,人们甚至认为夜晚是春夏秋冬之外的另一个季节。为了克服黑夜给生活带来的不便,为了认识和驾驭黑夜,人们对日落和天亮之间的时间进行了细分。

 

  日落

  由于地球是个不透明的球体,因此在同一时刻,地球表面只能有一半的地方被太阳照亮, 而另一半则处于黑暗之中。这就是说,黑暗的面积非常庞大它始终覆盖着约2.55亿平方千米的地表。但是,谁在乎呢?只有当黑夜降临到你身上的时候,它才会变得重要。很久以前,日落意味着一天中有效的时间即将结束,人们急匆匆地从田间或作坊赶回家,准备迎接黑暗的到来。

 

  闭门不出

  在15世纪的英国,夜幕降临后,人们就开始闭门不出。在中世纪的村庄和城镇,钟声、号角声或鼓声会适时响起,提醒人们赶快回家。筑有城墙的古城会关闭城门,拉起吊桥。有 些古城还会在街上拉起铁链或摆上原木,以告示居民尽量不要外出,并让罪犯难以快速逃跑。

  在夜晚可能会发生的灾害中,火灾是城里居民最害怕的。蜡烛和壁炉照耀着房间,需要人们时刻小心。用木材和茅草盖成的房子燃烧起来很快,而水源的缺乏也让灭火工作变得非常困难。人们在家里要做的最重要的事,就是用灰烬盖住炉膛里的火,让它们慢慢地、安全地燃烧。

 

  点燃蜡烛

  回到家里,人们会小心地准备迎接黑暗的到来。人们会将衣服折叠好,以便必要时摸黑穿衣服。有些家庭还会将家具推到靠墙的地方,以免在漆黑中走路时被家具绊倒。人们认为,夜晚的空气是有毒的,至少是不利于健康的,因此他们会将门窗关得紧紧的。富裕的人家还会用厚厚的帘子遮住床,帮助隔绝有害的空气,他们还会戴上睡帽。

  在寒冷的冬天,人们将炙热的石头或装满热炭的铁盆塞在被子底下取暖。无论是睡在简陋的草席上,还是睡在华贵的四柱床上,人们在上床睡觉前都会检查是否有跳蚤和虱子。在有些家庭,全家会睡在同一张床上,甚至会与造访的客人或陌生人同床共寝。上床睡觉前,人们会祈求平安度过夜晚。

  睡觉时间

  有些人掖好被子开始睡觉了,有些人则溜到了外面。由于没有路灯,在黑暗中行走是一件非常危险的事情。白天时,人们会记下当地的地形,记住沟渠、池塘、树木和其他障碍物的位置,从而在夜晚漆黑的环境中绕开它们。很多人认为,一些超自然的东西也会在夜间出没。因此,聪明的人会记住鬼魂、精灵和仙人的藏身之所。

  为了辨识道路,一些行人会在白天用白色的白垩土沿途做上记号。那些步行的人会穿上浅色的衣服,以便驾驶马车的人能够看到他们;而夜间骑马的人通常会选择白色的马匹。夜归的绅士们会让仆人提着灯笼在前面带路。未准备或准备不充分的夜行人就只好听天由命了,他们有时会掉进深深的沟渠或偏僻的湖中,甚至因此丢了性命。

 

  午夜

  睡觉时,你可能会整晚做梦。事实上,现代社会中的大多数人都认为,一觉睡到天亮是最理想的睡眠。但是,以前的人并不这样认为。在电灯出现以前,人们每晚分两个阶段来睡眠。在这两个阶段之间,他们会醒来,并花一两个小时借着烛光来阅读,回想他们所做的梦,或与同床者交谈。有些人甚至会起床照料家畜,或与邻居聊天。人们将这段黑暗而宁静的时间视为艰难生活之余难得的消闲时光。时至今日,在一些没有电灯照明的地区,人们仍然采用这种方式睡眠。

  为了深入了解这种分段睡眠方式,科学家招募了一批志愿者做了一个月的实验,让他们每天在没有电灯照明的夜晚,采取分段式睡眠。几天后,志愿者每天会在午夜时分醒来,活动一两个小时后,再上床睡觉。研究人员识别出了志愿者大脑中存在的让他们保持轻松和安宁状态的化学物质。黑暗似乎激活了这些化学物质,让它们控制和调节着我们的睡眠。

 

  今天,这些化学物质对自然的昼夜更替早已没有反应了,相反,它们会在我们熄灯后才发挥作用。这重要吗?是将长夜分成两段来睡眠更健康呢,还是我们现代更短的睡眠更健康呢?暂时还无人知晓。

 

  死寂之夜

  以前由于没有路灯,在午夜到凌晨3点这段时间里,很多坏事就发生了。强盗和恶棍游走在大街小巷,他们趁着夜色劫持路人,打家劫舍。在城镇里,横行霸道的恶棍可能会惊扰人们的清梦,因此,很多城镇都雇用了巡夜者。巡夜者在漆黑的街道上巡逻,或在塔楼及城墙上放哨。有情况时他们会拉响火警或是执行宵禁。在寂静的夜晚,巡夜者走街串巷,给人们报时或预报天气,或者报声“一切安好”。很多很多年以后,警察才取代了这些巡夜者的角色。

 

  鸡鸣

  对于商人、渔夫和农民来说,凌晨3点鸡鸣时分还可以继续睡觉。但是,这个时候已有很多人开始辛勤劳作了。面包师、牧羊人、收垃圾者、街道清洁工已在夜色中忙开了。夜晚还适合挖掘坟墓及清理下水道,这在白天是不允许做的活儿。

 

  黎明

  等到太阳升起来的时候,“夜晚季”就画上了句号。人们又能够看清东西了,他们穿衣、劳作,毫无畏惧地四处走动。夜晚有毒的空气也已收起,害人的鬼魂和盗贼消失了,深沟大坑也不 再是威胁,直到太阳落山,夜幕来临。

 

  24和7

  在18世纪的英国和法国等国家,人们对待黑暗的态度发生了改变。人们开始越来越相 信科学,不轻易迷信,因此夜晚变得不那么令人恐惧了。 人们想出了各种方法来照亮街道,于是夜晚就变得没那么漆黑了。人们会熬夜到很晚,还经常出门找乐子、购物或劳作。作家、诗人和艺术家开始发现夜晚的美。两个阶段睡眠的习惯逐渐淡化了。在1879年爱迪生发明电灯泡后,传统的睡眠习惯慢慢消失了。今天,人们可以每周7 天、每天24小时进行工作和生活。夜晚的生活与白天的生活并无多大区别。

  我们当然还会入眠,但是我们周围整夜都有灯光照明,有人活动。我们是否已走得太远了?有些人确实这样认为。国际暗天协会(IDA)就认为,夜晚太多的人造光会形成光污染,从而浪费能源、损害人类和夜行性动物的健康,破坏夜晚的美景。这个协会的使命就是“保护夜间环境和黑暗天空”。很多城市、企业和大学已响应号召,开始安装对黑暗友好的灯,从而减少刺眼的光芒,避免破坏黑暗的感觉以及夜晚的风景。

 

  黑夜为什么会降临?

  古时候,人们相信上帝控制着黑夜和白天。例如,埃及人认为,太阳神拉(Ra)变成尘土进入地狱,在每个黎明来临前他要在那儿击退黑暗的魔鬼。今天,科学给我们带来了不同的观点。

 

  黑夜和白天

  我们想象有一根杆直通地球一端从北极伸出,另一端从南极伸出,它被称为“地轴”。地球绕着这根地轴旋转。当你所在的地球这一面面对着太阳时,就是白天,相反,当你在的地球这一面远离太阳时,黑夜就降临了。地球完成一圈自转大约需要 24小时。

 

  冬天和夏天

  你住的地方离赤道越远,那么你那里的白天在夏天就越长而在冬天就越短。这是因为地球还有另外一种旋转的方式沿着椭圆的路线围着太阳转,叫“公转”,这条公转路线又称为“轨道”。如果地球直立着上上下下,这个轨道不会带来任何变化。但是,地球是倾斜地绕着地轴自西向东自转。在6月,地球的北半球地区向太阳倾斜。在地球完成一个转动周期里,北半球面对太阳的时间越长,它相应的白天也越长。在12月,北半球远离太阳倾斜,相反的情况就发生了。

  还想了解黑夜哪些事情?动物是如何在黑暗的环境中生存呢?请翻开本书吧。或许是为了驱赶黑暗,获得心中的一份安全感,自从电灯发明后,地球变得越来越亮了。当然,也有越来越多的人意识到灯光对黑夜景观的破坏。相比于得到光明,我们失去的也许更多。当城市灯光的光芒遮住了头顶的星光时,我们是否会有一丝想念过去黑暗的岁月呢?

 

《生命价值》系列之当黑夜降临

 

《生命价值》第三辑

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