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科学家也打架

少儿资讯 来源:央视网 2018年01月09日 09:54 A-A+ 二维码
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  央视网消息:英文的“科学家”(Scientist)一词出现在1840年,不过在它诞生前,英国伦敦皇家学会的“自然哲学家”已经因各种“新发现”产生过很多激烈的辩论了。其中一些争执存在了好几十年,有的甚至长达几百年。科学态度就是批判态度。批判理性主义哲学家卡尔·波普尔认为:“批判态度就是自由讨论理论以发现弱点并加以改善的传统,是合理的和理性的态度。”正是基于这种理性的批判态度,波普尔进一步阐述:“在探索真理时,从批判我们所钟爱的信念开始,这可能是我们的最佳方案。有人可能觉得这种方案同常理相悖,但是,那些向往发现真理并且不惧怕真理的人却不这样看。”

  在实际的科学研究中,科学家也和普通人一样会犯错、会固执,但不容置疑,他们都是寻求真理的人。激烈的辩论,甚至是争斗,会导致长时间的不和,但也会推动更进一步、更有活力的研究。而正因为这些争论,让我们一步步接近真理。

  从某种意义上来说,了解科学家们的争论可以让你了解科学的发展脉络。自然科学家和哲学家笛卡儿认为:“怀疑是智慧之始。”怀疑精神是西方文化传统、科学传统和哲学传统的一个重要组成部分,其思想源远流长。而科学的怀疑精神也不仅仅是科学家或思想家所特有的,而是有识之士的共同特征。随着互联网的发展和博客、微博等社交网络的流行,我们每天会面对多种多样的信息,这时,慎重地筛选、甄别我们的信息源就变得越来越重要。我们要学会像科学家一样,对于一些“惊人”的发现或声称应保持怀疑的态度,只有在证据可信的情况下,“知闻”才能上升为“确信”。

 

  作为记者的我,曾经意外参加过众多科学会议。在论坛上,科学家向同行介绍最新研究成果(类似于你向同学展示英语论文,听取他们的评价)。一位科学家提交了论文后,接下来一般会有一个提问环节。提问者通常想方设法从论文发表者的研究方法或者结论中挖掘漏洞。不过,有时候,你可以从问题的形式或是发问和回答的方式看出,双方之间有矛盾,也就是说,他们不和!如果一份论文要投到《自然》这样的科学期刊发表,或者某位科学家要申请科研经费,所谓的“同行评议会”就可能会剑拔弩张。前不久,一位非常著名的天文学家告诉我,他申请研究经费被拒绝了。他真的是很生气,并不是因为提议没通过,而是因为同行评议人员的评论措辞非常恶劣。

 

  过去的50年,美国科研资金大多数都来源于联邦政府。科学家之间为了开始或者继续进行一个科研项目,争取经费的竞争非常激烈。即便一项研究已结束,对于“谁是第一个发现的人”也可能产生争执,生物领域尤是如此,因为成功的专利申请者很可能会得到“一桶金”。有种抗癌药物叫作“紫杉醇”,是从太平洋紫杉中提取的。你想想,紫杉醇的发现者能赚多少钱!

  总的来说,很多争论对科学都是有益的。相互对立的双方必须绞尽脑汁来表现得最好。为了支持自己的结论,科学家会不断改善实验,收集更多证据。而不断对想法、理论和数据进行挑战,这正是科学的研究方法。如果你精心打造一个陷阱,一定有人会尝试做得比你更好!如今,很多研究还没经过同行评议就已经发表在网上了,所以一些没什么价值的,或者是完全错误的东西会影响很多人。

  大多数科学家对他们的职业引以为豪,因而他们会快速出击,打败这些利用网络的“科学骗子”和粗心大意的研究者。他们采取的方式可能不太礼貌,甚至可能带有人身攻击,这都很容易引起争执。互联网为人们提供了一个世界性的论坛,供人们交流意见。同时网络的实时特性使人们经常鲁莽行事,而不是在深思熟虑后做出回应。

 

 

  直流电和交流电:谁是赢家?

  听上去,这似乎是一个很简单的问题。但是在19世纪的电气时代,为了回答这个科学问题,两位最伟大的发明家尼古拉·特斯拉和托马斯·爱迪生产生了激烈的争论。这两位在科学上持有不同观点的人,实际上在一开始时非常尊敬对方。特斯拉是一个具有很高天赋的塞尔维亚工程师,他在1884年来到美国曼哈顿,求见神交已久的灯泡发明者托马斯·爱迪生。爱迪生从一名曾经的“差生”,成长为最著名和最有成就的发明家,他甚至被媒体誉为“当代最伟大的天才”。

 

  在爱迪生发明创造最活跃的时期(1876年到1883年),他在美国新泽西门洛帕克市的一个被誉为“发明工厂”的实验室工作,身边全是一些天赋极高的人。1884年,他又回到了纽约。当爱迪生见到特斯拉时,对他的印象极为深刻,当即就决定雇用他。

  这两位发明家曾一度携手合作,为爱迪生新成立的电气公司设计发电机等电气设备。但是,他们早期建立的这种友谊最终还是破裂了。有人说这与一起金钱纠纷有关。特斯拉声称,爱迪生曾许诺如果他能够让这家公司的发电机运转更高效,那么就会奖励他一笔奖金。但是,在特斯拉成功做到后,爱迪生却宣称当时的话只是一句戏言。爱迪生的朋友则声称特斯拉有错在先:他一心只想搞自己设计的机器,而这些机器与爱迪生的直流电系统并不兼容。是,两个人产生了激烈的争吵。最终,特斯拉提出辞职,并发誓要建立自己的公司。

  事实上,爱迪生和特斯拉产生摩擦,可能仅仅是因为这两个人处处迥异。爱迪生自学成才,充满了“民间智慧”,而特斯拉从正规学校毕业,充满了书卷气;爱迪生喜欢亲自动手做实验,而特斯拉喜欢在头脑中琢磨各种想法;爱迪生通过不断试错的过程进行试验,而特斯拉则通过冗长的计算来解决问题。这两个人甚至在身体方面也存在差异:爱迪生矮小肥胖,特斯拉高大英俊。爱迪生的衣服通常都是皱巴巴的,而特斯拉则着装整洁。无论从哪一个方面来看,特斯拉和爱迪生都是技术领域中的“一对奇怪的搭档”。

  因此,这两位发明家对于电流持有相左的观点也就不足为奇了。爱迪生偏好直流电。直流电极易操纵,但是传输距离短,每隔几个街区就需要建立发电站。特斯拉开发出一个新的系统,名为“多相交流电”,简称“交流电”。交流电比直流电更为复杂,但是它传输的距离要远得多。

  短短几年,特斯拉的交流电就对世界产生了革命性的影响。他的交流电发电厂甚至能够利用尼亚加拉瀑布来发电,并将电输送到数百千米以外的城市。但是,爱迪生坚持使用直流电,而且他还试图说服公众,让他们认为交流电很危险。他称接入交流电的房屋可能会着火,并警告人们不要走近交流电的电线杆。他甚至还将交流电应用到了世界首个电椅上!(如果它能够电死死刑犯,那么它也可能杀死你!)特斯拉也反对爱迪生的所有工作。“如果托马斯·爱迪生要在草堆里找一根针,他会翻遍每一根稻草,而不会寻找其他更聪明的办法。”特斯拉嘲笑地说道。

 

  一般的吵架者通常用拳脚来解决问题,但是这两位天才人物将他们的争论变成了一场“发明比赛”。爱迪生发明了一种新型电话机,特斯拉则建造了世界上最强大的蒸汽机;爱迪生发明了活动房屋,特斯拉设计出了电子管,为电视的发明创造了条件;爱迪生推出了首个电影工作室,让人们感到十分惊讶,而特斯拉设计了一台机器,能够产生人工闪电……在他们的后半生,“门洛帕克的怪才”爱迪生和“闪电大师”兼特斯拉线圈发明家特斯拉一直在较劲:看谁才是世界上最伟大的发明家。

  但是,这两位天才可能永远也发明不了一样东西,那就是结束他们争论的办法。1910年,特斯拉设计出了一种高级涡轮机,这种涡轮机可能会对爱迪生的公司产生帮助。但是,这两个人互不信任,最终这项发明从未得到应用。后来,一家知名的工程协会准备表彰特斯拉,但是奖品的名字竟然是“爱迪生奖章”。“你们应该把这个奖章颁发给爱迪生。”特斯拉咆哮道。在颁奖典礼上,特斯拉坐在大厅外面喂鸽子,直到活动组织者磨破嘴皮子才说服他进到大厅,领取了奖章。当有媒体报道称,爱迪生和特斯拉可能会被提名为诺贝尔物理学奖的共同得主时,人们甚至猜测他们可能会同时拒绝领奖。(实际上,这个问题永远也不会有答案了:诺贝尔奖组委会将大奖颁发给了另外两位科学家。)

  那么,特斯拉和爱迪生究竟谁赢得了这场旷日持久的争论呢?有人说,特斯拉赢了,因为我们今天使用的就是他的交流电;也有人说,爱迪生赢了,因为他储备了更多的专利,赚到了更多的钱,而且获得了更高的知名度。事实上,历史学家和传记作家至今仍然争论不休:这两位发明家究竟谁做出了更伟大的发明?因此,从某种意义上来说,特斯拉和爱迪生之间的争论还在继续上演!

 

  他们都是杰出的发明家,可他们研究技术的方法却截然相反。爱迪生喜欢简单、行之有效的想法。举一个典型的例子,他在短短几天内就发明了第一台留声机,并在随后几周就开始准备推向市场。与之形成鲜明对比的是,特斯拉思考最多的是未来。他在19世纪90年代所做的一些实验,实际上帮助现代工程师发明了手机。当然,技术的发展既需要长远的规划,也需要短期的计划。因此,你可以说这两位天才都是大赢家,只是方式不同而已。

  今天,当你使用托马斯·爱迪生的伟大发明—灯泡时,尼古拉·特斯拉发明的交流电让这个灯泡发光。两位伟大的发明家,两种伟大的创意,这一次,完美融合—真正绝妙的创意!

 

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